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谷歌将很快让“Ecosia”搜索引擎在Chrome中占据更突出的地位,此举正值谷歌因反竞争行为而面临越来越多的审查。在3月17日发布的Chrome81中,Google会将Ecosia作为选项添加到了数十个国家(

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Chrome默认搜索引擎“Ecosia”

发表时间:2020-05-10 13:27 文章来源:佚名

谷歌将很快让“Ecosia”搜索引擎在Chrome中占据更突出的地位,此举正值谷歌因反竞争行为而面临越来越多的审查。

在3月17日发布的Chrome 81中,Google会将Ecosia作为选项添加到了数十个国家(包括美国,英国,巴西,加拿大,德国,法国,墨西哥和澳大利亚)的四个默认默认搜索引擎中。但是,替代选择的确切组合因市场而异。

值得注意的是,手动配置Chrome已经成为可能,因此几乎任何网站——包括Ecosia——都可以被用作默认搜索引擎。但是现在任何想要改变默认搜索引擎的人都会看到Ecosia和谷歌、Bing、Yahoo和DuckDuckGo一起出现,这意味着他们不需要事先知道Ecosia的存在。

通过更改默认搜索引擎,使用浏览器顶部“多功能框”地址栏的任何人都可以指定哪个搜索引擎提供商提供结果。

Ecosia并不是一个家喻户晓的名字,但这家搜索引擎背后的德国公司在过去的11年里却在慢慢发展壮大。其独特的卖点在于,它将至少80%的利润捐给了植树造林项目,这意味着在其网站或应用程序上进行的每一次搜索都能在一定程度上帮助种植更多的树木。实际上,该公司表示,每进行45次搜索,它就会帮助种植大约一棵树,到目前为止共种植了8,600多万棵树。

Ecosia是克里斯蒂安克罗尔(Christian Kroll)的创意。克罗尔2007年从埃尔兰根-纽伦堡大学(University of Erlangen-Nuremberg)毕业后,一直不确定自己的人生该怎么办。但他有一点是肯定的:“我知道我不想要一份普普通通的公司工作。”

和许多刚毕业的学生一样,克罗尔选择了周游世界,同时仔细考虑自己的选择。他最终来到尼泊尔,试图启动一个本地搜索引擎,为该地区的发展项目提供资金。他说:“它没有起飞,因为我们每天只有4个小时可以通电上网。”“即使这不太管用,但它确实向我表明,谷歌从其搜索引擎中赚了很多钱,在这个市场上,有空间找到一个道德的替代品,利用这些利润让世界变得更美好。”

“例如,在阿根廷,你可以驾车穿越巨大的大豆农场,而看不到曾经存在的野生动植物或繁荣的生态系统的迹象,” Kroll继续说道。“当我在南美时,我发现高达20%的二氧化碳排放可以追踪到森林砍伐,这真的让我难以释怀。我还了解到树木在减少空气中的碳排放方面扮演着多么重要的角色;与饥饿,贫困和极端天气系统作斗争;恢复生物多样性。”

这些经历成为Ecosia的起源。2009年,Kroll搬到柏林与他的姐姐和几个朋友一起启动了他的新项目。

Ecosia提供了一个干净的搜索界面,其布局与其他搜索引擎相同。有标准的web搜索结果,还有图片、新闻、视频和地图的附加选项。值得注意的是Ecosia是由微软的Bing搜索引擎支持的。

对于那些习惯于Google的用户来说,该界面似乎缺少一些功能。例如,它不会在带有营业时间,联系信息和评论的整洁的框中显示业务信息。而且,它没有提供完整的知识框,可以在搜索结果中回答您的紧迫问题,例如“巨无霸中有多少卡路里?”

但Ecosia绝不会在这方面与谷歌直接竞争。相反,它为谷歌提供了一个“道德选择”——在谷歌的主页上,要求用户“搜索网络以种植树木”,滚动的计数器显示了Ecosia自成立以来帮助植树的数量。

那么,Ecosia如何为所有这些树木提供资金,更不用说其内部运营了?一切都归结为广告-Ecosia在用户进行搜索时向他们提供相关的广告,尽管它不像其他搜索引擎上的广告那样个性化和针对性强。Ecosia还承诺不会跟踪网络用户或将数据出售给第三方。

“这是我们赚钱的唯一途径,”克罗尔说。“我们采用了以隐私为中心的方法来向用户投放广告-我们不会永久存储搜索,并且所有搜索都会在一周内匿名化。许多网络服务收集用户数据是为了在未经您许可的情况下出售它们-我们将永远不会这样做,我们也不会使用外部跟踪工具。”

不过,考虑到Ecosia与必应的合作关系,Ecosia发送的数据的确比某些人可能会接受的要多,例如IP地址,用户代理字符串(例如浏览器类型和版本以及操作系统)以及设置(例如国家和语言)。

Kroll补充说:“我们致力于保护用户的隐私,因此不会根据用户的位置和搜索内容对用户进行配置。“一般位置数据用于在单个查询的基础上提高结果的相关性。从实际的角度来看,例如,如果您住在新罕布什尔州的柏林,这将使您无法获得德国柏林的餐厅结果。一个星期后,该过程中的数据将被删除,这意味着我们(有意地)对用户知之甚少。我们可能比我们赚得多得多的钱,但是我们在以隐私为中心的道德方法与需要筹集资金种植树木的需求之间取得了平衡。”

简而言之,Ecosia并不是最终的隐私搜索引擎,但它希望其“不如Google那样糟糕”的方法足以赢得某些用户的支持,并建立可帮助地球的可持续业务。

Ecosia表示,自2010年以来一直为植树项目提供资金,尽管直到2015年才开始盈利。Ecosia报告称,它的收入为1,930万欧元(2,170万美元),其中约780万欧元(880万美元)费用,例如工资和税金。在剩余的1150万欧元(合1300万美元)的收入中,该公司表示80%直接用于种植树木,而剩余的钱则用于其太阳能发电厂。

Ecosia于2018年开始建造自己的太阳能发电厂,现在在德国的Aue(531 kWp)和Schinne(199 kWp)拥有两个这样的站点。

如今,Ecosia 声称其服务器完全由可再生能源供电-但不仅如此,它现在对CO2的影响为负,并正在努力生产到2020年实际需要的两倍的太阳能。“该公司自豪地宣称:“通过这种方式,我们正在积极地从电网中挤出污染能源。”

但是,尽管Ecosia在过去十年里取得了些许成功,但不可否认的是,它在很大程度上是谷歌的歌利亚(Goliath)的翻版。

多年来,谷歌面临着无数反竞争行为的投诉。2018年,欧盟反垄断监管机构对其在Android上捆绑服务的方式开出了创纪录的50亿美元罚单,这实际上迫使手机制造商预装某些谷歌应用程序,以获取其他应用程序的访问权限。作为对罚款的回应,谷歌对其在欧洲的Android授权模式进行了全面改革,这一过程包括对有兴趣在Android手机初始设置时出现在“选择屏幕”上的替代搜索引擎进行拍卖。

Ecosia是选择退出拍卖的提供商之一,称此过程“不道德且反竞争”。但是,Ecosia的反对显然不足以阻止Google向其较小的竞争对手提供嵌入在Chrome设置菜单中的默认搜索引擎选项的机会。根据Google的说法,每个国家/地区的替代默认搜索引擎选项完全基于本地知名度,这意味着Ecosia的近期增长很可能在其排名中起了很大的作用。

Kroll说:“不像Android的‘选择屏幕’,它根本就不提供一个公平的选择,在Chrome中作为默认选项是由对用户的有用性决定的,而不是……支付特权的能力。”“这是一个更公平的体系,也是朝着搜索引擎市场竞争力的正确方向迈出的一步。”

Ecosia表示,其月度活跃用户在2019年几乎翻了一番,从800万增长到了1500万。根据Kroll的数据,这种增长至少有一部分可以归因于去年吞噬亚马逊雨林的大火,这场危机导致一天内的下载量增长超过1000%。

Ecosia目前有55名员工,其中大多数都在柏林的办公室工作,不过该公司也表示,它帮助支持了发展中国家“数千”名植树工人的就业。美国可能会成为该公司一个重要的增长市场——Ecosia目前声称全国每月有超过150万的活跃用户,Kroll指出该公司在2019年2月至2020年2月间的搜索量同比增长了242%。此外,Ecosia最近聘请了一位新的北美地区经理来帮助推动该地区的采用。

“Ecosia去年的增长显示出用户在应对气候危机方面的投入程度,”Kroll继续说道。“世界各地的人们都在权衡为减少碳足迹所能做的改变,包括采用Ecosia等技术。我们的Chrome浏览器将使用户更容易通过互联网帮助脆弱的、有风险的、经常被破坏的生态系统重新造林,以及应对气候变化。”

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